在奥氏体不锈钢管中,铬是强烈形成并稳定铁素体组织的元素,并缩小相图中的奥氏体相区,随着铬含量的增加,钢中金属间化合物(δ相)的形成倾向增大,在低镍奥氏体不锈钢管中的铬还会与氮形成CrNCrN等化合物,同时,铬还会与碳形成Cr23C6等碳化物,这类金属间化合物和碳氮化物析出相均破坏材料的耐蚀性和韧塑性,需要通过工艺手段加以消除。

铬作为奥氏体不锈钢管的主要合金元素,它的主要作用是提高耐腐蚀性能。当材料保持单一奥氏体组织时,铬含量的变化对材料力学性能的影响不大。不锈钢管的不锈耐蚀性能主要是╳由于钢的表面形成的富铬氧化膜。当钢中铬含量大于12%后,钢的耐蚀性能比较优异。因此,不锈钢管的铬含量均在12%以上。

在低镍奥氏体不锈钢管中,铬的作用还表现在提高氮在钢液中的溶解度。图1.5为根据Rashev的实验结果绘制的钢液中的铬含量与其在▂平衡条件下溶氮量的关系曲线。从图中可以看∩出,钢液的溶氮能力与铬含量基本呈线性关系。因此,提高铬含量是增加氮在钢中的溶解度的重要手段。